大脑的偏见

有偏见

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(一)我们与大脑

可能很多人没有意识到,我们在日常工作生活里的一言一行,无论是脱口而出的话,还是经过深思熟虑的决定,时刻都受到自己思维模式(Thinking Pattern)的影响。

比如当员工迟到的时候,不同的老板会脱口而出不同的话:

“这已经是这个月第二次迟到,这个季度第三次迟到了啊,是不是家里有什么事啊?” 。。。

“晚上早点睡,早点出门” 。。。

“是不是路上又堵车了啊?“,“是不是天气太热,公交车坏了?” 。。。

。。。

这些不同的说法背后,其实都有着不同的思维模式在操纵,那到底是什么样的思维模式影响呢?要回答这个问题,首先得来看看大脑是如何运作的。

自古以来,无论是哲学家还是科学家,好像对于“心”都有特殊的偏爱,而对于大脑的研究则一直处在混沌的状态。因为古人认为心脏是人的思考器官,而不是大脑,所以在我们的字典里,只有“心想事成”,没有”脑想事成“。那位心学大家王阳明,王老夫子,恐怕一辈子也没意识到,他的“心学”其实应该是叫“脑学”,才更符合他格物致知的精神。

在古代埃及,把法老做成木乃伊的过程中,工匠们把内脏取出来,放在不同的罐子里,摆在木乃伊周围,心脏是严禁取出来的,必须留在身体里,而脑子得到的待遇连内脏都不如,是直接被扔掉的,因为在古代埃及人看来,心脏是智慧的象征,而大脑的功能则很简单,只是给血液降温的,换句话说,埃及人认为大脑只是一个散热器而已。

在对于大脑的态度上,中医也没好到哪去,中医把人体的重要器官总结为五脏六腑,分别是心肝脾肺肾,和胆,胃、大肠、小肠、三焦、膀胱。唯独没有大脑什么事,在中医的体系中,大脑和一样东西有关系,那就是鼻涕,《素问.解精微论篇》里面说,“泣涕者脑也,脑者阴也,髓者骨之充也,故脑渗为涕。” 所以,中医也被一些人叫做“无脑的医学”。

(二)大脑的真相


在几千年的人类文明史上,人类对于大脑的认知,一直原地踏步走,直到近现代,随着测量手段越来越先进,才开始取得实质性的进展。

先说说我们的大脑有多大,有多大呢?大概只有你两个拳头握起来那么大,它只占身体重量的2%,但要消耗掉全身20%的能量。

再来说结构,现在几乎所有人都很熟悉左右脑的说法,因为从解剖上来看,大脑是分成左右两个半球,左边叫做左半球,右边的叫做右半球。两个大脑半球之前,有很粗的神经束连接起来,叫做胼胝体(读音pián zhī tǐ)。左边的大脑负责右边身体,右边大脑负责左侧身体,所以当有人中风,左脑血管爆掉时,右半边的身体就会动弹不了。

左脑一般被称为语言脑,或者叫做理性脑,擅长处理细节、分类,线性排列的信息,比如数字,符号,线条,专门管读、写、计算,逻辑思维,推理功能。而右脑负责空间意识,处理旋律,节奏,视觉信息,空间感,绘画。所以我们一般把右脑又称作艺术脑或者感性脑。

在临床上曾发现,有的患者左脑受损,丧失了语言功能,不能说话,但却能唱歌,能曾经熟悉的歌曲旋律,这就是因为说话和唱歌是两个不同的大脑半球分别处理的。

而且比较有意思的一点是,男性和女性由于胼胝体的粗细、形状不同。导致男性和女性在使用左右大脑的时候,方式也不一样,由于女性大脑中的胼胝体更粗,大概粗20%左右,所以女性能自如的同时使用两个大脑半球,而男性只能在同一时间,使用一侧大脑。这个发现能够推导出好几个有意思的结论,比如,女性的语言功能要强于男性,所以女性的口吃患者明显比男性少。另外,男性的音乐功能强于女性,所以男性的音乐家多于女性。具体的解释,大家可以听听本期节目,这期内容比较多,分为上下两集,大家慢慢听。

人类对于左右两个大脑半球的认识,是脑科学发展史上的一个里程碑,发现了左右脑理论的史培利教授因此获得了1981年的诺贝尔奖。

据说下面是一个简单判断自己左右脑的方法,双手自然互握,看看哪个大拇指在上面,如果是左手的大拇指在上面,那说明你是偏重使用右脑,反之则是左脑型。至于这个方法是否科学,我也不知道,大家可以试试看。

另外一个有意思的理论是,美国的Paul Maclean在1969年提出的大脑三位一体理论,简单的说,麦克林发现人类大脑从里向外分了三层,这三层恰好反映了人类在沿着进化树向上攀登过程中的三个重要阶段:爬虫期、哺乳动物期和灵长动物期。

在大脑最底层,最里面的,是基底核和脑干,负责动物本能,比如平衡、消化、呼吸,心跳、出汗,所以这一层被麦克林称为爬虫脑,这是人类在爬虫时代产生出来的最原始的脑,不光是人类,所有的爬虫类,哺乳动物都有这个爬虫脑。

包裹着爬虫脑的那一层,被称作边缘系统,也叫做哺乳脑。这个系统处理情绪,比如高兴、恐惧,同时,也能够让人类判断潜在的敌人,合作伙伴和朋友。具备了类似脑组织结构的动物,就是哺乳动物,比如猴子,大象,马,狼,他们不仅有情绪,还能够处理相互之间的关系,结成群落。所以,麦克林把这一层,叫做哺乳脑。

最外面的一层,也就是我们平时在图片里看到那个邹邹巴巴的大脑,其实只是一层薄薄的大脑皮质层,展开来的话,大概有2200平方厘米,只有餐巾纸那么薄。这一层,对于人来来说就是最最高级的部分,是人类和其他生物分道扬镳,成为万物之灵的分水岭,这个部分被称为新皮质,负责高级认知功能。

什么叫做认知呢?我们前面说过,简单的说,就是做两件事,获取信息,筛选信息,对于信息做判断。

好,说到这里,终于把大脑的功能简单的说完了,不同的人在使用自己大脑的时候,对于不同的功能有着自己的偏好。有的人喜欢用某个特定的功能区,而其他人,则可能用另外的功能区时更加舒服,这种使用大脑的偏好,被称作思维模式,其实,换个说法,你也可以把它叫做大脑的偏见。

对于每个人来说,我们都有自己特定偏好的功能区,这就导致了我们在获取信息、筛选信息,在做决定的时候,会有轻重之分,先后之分。这就是所谓的认知差异。导致了在同样的情境下,我们说出不同的话,做出不同的决定。

直到现代,人类才终于承认,大脑才是自我意志的容器,是思考的中枢,基于这样的判断,现代脑科学才能真正实现大步前进,给了我们很多惊喜。我在一本书里看到,按照现代脑科学的研究进展,人类有可能在本世纪内取得很多重大突破,做到我们不敢想象的事情,比如心灵感应,比如把你的梦拍成电影,修改别人的梦,还比如,把记忆像一段程序一样上载或者下载。

(三)脑科学在职场上的应用


我一直认为人的行为是同时受生理和心理两方面的因素共同影响的。举个例子,一个正处在更年期的女主管,她就有可能比以前更加脾气急躁,耐心降低,在处理冲突,管理下属时,就可能会出问题,当一个人连续几天睡眠不好的时候,他的判断力,自制力都会降低。


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